Vuelven a detectar ondas gravitacionales

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La colaboración internacional LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory) ha anunciado una tercera detección de ondas gravitacionales, ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo. Como ocurrió en las dos detecciones anteriores, las ondas gravitacionales se generaron a partir de la fusión de dos lejanos agujeros negros que formaron otro más grande. El agujero negro surgido de la colisión tiene una masa equivalente a 49 veces la del Sol, lo cual lo sitúa justo entre las masas de los dos agujeros negros detectados previamente por LIGO, que eran de 62 y 21 masas solares, respectivamente.

Según David Shoemaker, portavoz de LIGO, donde trabajan más de 1.000 científicos, esta detección supone una nueva confirmación de la existencia de agujeros negros estelares con más de 20 masas solares. Se trata de objetos cuya existencia desconocíamos hasta que LIGO dio con ellos. Resulta notable que se puedan probar acontecimientos tan extraños y extremos que tuvieron lugar hace miles de millones de años y a miles de millones de años luz de nuestro planeta. Todos los investigadores de las colaboraciones LIGO y la europea Virgo trabajan para ordenar todas las piezas que van encontrando.

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La nueva detección ocurrió durante la actual temporada de trabajos de observación de LIGO, que empezó el 30 de noviembre de 2016 y se prolongará hasta el verano. LIGO es una colaboración científica que cuenta con miembros repartidos por todo el mundo. Las observaciones se llevan a cabo por medio de dos detectores situados a más de 3.000 km de distancia. Uno de ellos está en Hanford, en el estado de Washington, al noroeste de Estados Unidos, y el otro en Livingston (Louisiana), en el sureste.

La última detección es la más lejana de las tres realizadas hasta ahora, ya que se encuentra a casi 3.000 millones de años luz de distancia, frente a los 1.300 y los 1.400 millones de años luz de las dos detecciones anteriores. La nueva observación también proporciona pistas sobre las direcciones de giro de los agujeros negros. A medida que los dos agujeros negros se enroscan en espiral el uno alrededor del otro, giran también sobre sus propios ejes, igual que harían un par de patinadores sobre hielo girando individualmente, al mismo tiempo que también evolucionan el uno alrededor del otro.

Revista Muy Interesante

 

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